Benjafield 500

Ende November veranstaltete der weltberühmte Benjafield Racing Club das mit Spannung erwartete Benjafield 500-Event 2017 mit einem Starterfeld von 27 Oldtimern auf dem beeindruckenden Ascari Race Circuit in Spanien.

Das 500-Meilen-Rennen der Benjafields ist ein 500-Meilen-Rennen, das durch die Brooklands 500 Events von 1929 bis 1937 inspiriert wurde. In der Zeit war es ein Wettbewerb, bei dem sich alle möglichen Fahrzeuge den mächtigen Bentleys aus der Zeit stellen durften. Das Benjafield 500 Rennen folgt heute dem gleichen Regeln und zieht somit ein vielfältiges Starterfeld an, darunter ein Talbot-Team Fahrzeug, das tatsächlich 1931 im ursprünglichen Brooklands 500 Rennen antrat.

Im Jahr 1928 gründete Dr. J. Dudley Benjafield den British Racing Drivers Club (BRDC) als Social Club für britische Rennfahrer, um auch Rennfahrer aus Übersee willkommen zu heißen. Die erste Veranstaltung im Oktober 1929 war ein 500-Meilen-Rennen in Brooklands. Langsamere Fahrzeuge durften zuerst losfahren, dann fuhren die schnellere Fahrzeuge los. Aber alle mussten die 500 Meilen schneller als die anderen Wettkampfteilnehmer fahren. Daher wurde es als „das schnellste Rennen das die Welt je gesehen hat“ gezeichnet.
Der Benjafields Racing Club ist nach dem Gründungsmitglied der BRDC benannt und akzeptiert maximal 100 Mitglieder aus der ganzen Welt, die alle eine Leidenschaft für Oldtimer-Bentleys, Rennen und die Nachfolge der Bentley Boys teilen. Der Club existiert, um den Ethos und den Geist des Oldtimerrennens zu bewahren und um einen Mythos rund um den Club zu bewahren. Man schweigt über die Möglichkeit aus, wie man ein Mitglied werden kann.

Bei dem Brooklands Rennen war das Ziel, die 500-Meilen Ziellinie schneller als jedes andere Fahrzeug zu überfahren, und dies ist auch das Ziel der modernen Version des Rennens. Die diesjährige Veranstaltung steht für das 80 Jährige Jubiläum seit des letzten Brookland 500-Meilen-Rennens und wie man es vielleicht von einem Club erwartet, war es dessen einziger Ethos, den Geist der berühmten Bentley Boys zu emulieren. Daher waren die meisten teilnehmenden klassichen Fahrzeuge Bentleys (21 von 27) einschließlich Jonathan Turners 1925er 3-Liter- „Nummer 10“ Werksteam Fahrzeug, das ursprünglich von Dr. Benjafield gefahren wurde.

Während der Geist des Racing Club von Benjafield tief in Spaß und Freundschaft verwurzelt ist, zeigt es sich, dass sobald eine Zielflagge im Rennsport in den Einsatz kommt, die Freundschaft hinten angestellt wird und jeder für sich kämpft. Acht Stunden dauerte das Rennen in der spanischen Sonne. Den Sieg holten sich Robert Abrey und Julian Riley im 6 ½ Liter Bentley. Der zweite Platz ging an Martin Overington und Eddie McGuire im Bentley Blower von 1929 und der dritte Platz an Matthew Abrey und Robert Fellowes im Bentley 3 4 ½ von 1925.

Ein Highlight waren auch Jonathan Turner und Bert Degenaar im Bentley 3-Liter-Teamauto, das das Rennen bis zur Mittagspause überzeugend führte.