Bugatti unterm Hammer

Der Ex-Graf Howe, Ex-Pierre Levegh Bugatti Typ 57T wird am 8. Februar bei der Bonhams Les Grandes Marques du Monde Auktion im Grand Palais / Paris angeboten. Das Auto wird auf 780.000-1.300.000 / £ 690.000-1.200.000 geschätzt.

Der Bugatti Type 57T hat eine illustre Geschichte – er wurde speziell für den einflussreichen britischen Rennfahrer Earl Howe, einem der wahren Gentleman Driver seiner Zeit, gebaut. Er war ein Spät-Starter und hatte sein ernstes Renndebüt erst im Alter von 44 Jahren, als er mit einem Bugatti T43 an den Start ging und 1931 sein erstes GP-Rennen in Monaco fuhr. Er fuhr während seiner gesamten Karriere ausgiebig in Großbritannien und wurde 1929 zum Präsidenten der BRDC gewählt. Eine Position, die er bis zu seinem Tod 1964 behielt. Dieses Fahrzeug feierte 1935 während des Ulster Rennens mit Howe am Steuer sein Debüt.

Nach einer kurzen Zeit in Großbritannien kam das Fahrzeug nach Paris, wo es von dem talentierten jungen französischen Rennfahrer Pierre Bouillin, besser bekannt als Pierre Levegh, gekauft wurde. Er hatte seinen Namen geändert, um seinem bahnbrechenden Onkel, ein Held des Motorsports, nachzueifern. Der Bugatti ist mit einer Duraluminium-Karosserie ausgestattet und ist für seine Größe und seinen Typ unglaublich leicht. Er wiegt einschließlich Fahrer, Benzin und Wasser erstaunliche 1320 kg.

Levegh wurde zu einem der führenden Konkurrenten auf den internationalen Rennstrecken, bevor seine Karriere 1955 in Le Mans überraschend und tragisch beendete. Leveghs Mercedes wurde in die Luft geschleudert, nachdem Hawthorn und Macklin schnell ausweichen mussten. Er landete in der Zuschauer Menge, tötete 83 und verletzte mehr als 180 in einem der tödlichsten Unfälle in der Motorsportgeschichte.

Der Bugatti war sein erster Sportwagen und brachte ihn auf den ambitionierten Weg zum Sieg, als er beim Straßenrennen des Grand Prix des Frontières im belgischen Chimay im Mai 1937 zum ersten Mal dabei war. Zwei Monate später trat er beim 3-Stunden-Rennen von Marseille erneut mit dem Fahrzeug an.

Das Leben und die Laufbahn dieses außergewöhnlichen Bugatti hörte damit nicht auf. Nachdem Levegh das Auto 1938 verkauft hatte, kam es nach Australien, wo es von Duncan Ord gekauft wurde. Mit seinem dritten internationalen Rennauftritt fuhr Ord den Bugatti im Januar 1939 in Pingelly.

Das Auto ist seit 1958 bei seinem derzeitigen Besitzer in Australien, der Teil-Restaurationen mit einem erstaunlichen Maß an Originaldetails durchgeführt hat. Pierre Yves Laugier, ein führender Experte für Bugatti, betrachtet ihn als eines der besten Bugatti überhaupt.