Die Geschichte eines großen Bootes

In seiner Publikation „Classic Speedboats 1916-1939“ (Bay View Books, 1997) schilderte der Motorboot-Historiker Gérald Guétat: „In Frankreich war die Firma Tecalemit ein bedeutender Lieferant von Ausrüstungen für Autos und Flugzeuge. Sie wurde von Emile Picquerez geleitet , ein großer Segler, der die Barrieren ignorierte, die normalerweise das Segeln vom Motorboot trennten. Er hatte eine große Sammlung an Segel- und Motorbooten, darunter einige Rennyachten der internationalen Klasse …. sowie mehrere große Runabouts mit zwei und drei Cockpits. Je nach Winter – oder Sommerurlaub, seine Boote waren stets an der Côte d’Azur oder an der Seine zu sehen, hinter einer Reihe sehr individueller Rennfahrer, die es Frankreich ermöglichten, bis zum Kriegsausbruch an den großen internationalen Rennen teizunehmen.

„Picquerez war der Mann, der den größten einmotorigen Renner in Frankreich in der Klasse“ Ohne Begrenzung “ bestellte. Boote dieser Klasse waren die einzigen, die den Geschwindigkeitsrekord der Welt brechen konnten. Frankreich hatte den Rekord mit dem Farman Hydroglider seit1926 nicht mehr gehalten und in der damaligen Zeit hatten nur Engländer und Amerikaner die Herausforderung wirklich aufgenommen … „.

Picquerez großes Motorboot „Aurora“, benannt nach seiner schönen argentinischen Frau, sorgte im Juli 1935 für Aufsehen, als es der Öffentlichkeit vorgestellt wurde. „Ihre eleganten und kraftvollen Linien hatte der Ingenieur Galvin, Spezialist für Schnellboote, geschaffen. Bootsrümpfe, deren Name stets mit der Entwicklung von Hydrogleitern in Verbindung gebracht wurde … “
Maßgeschneidert von der führenden Bootswerft von Chauvière in Vitry-sur-Seine,’wurde Auroras wunderschön gearbeiteter, doppeldiagonaler, mit Mahagoni verkleideter Schiffsrumpf mit Tausenden von versenkten Kupfernieten zusammengesteckt. Es war 28-Fuß lang und zeigte zwei Hydroplane-Stufen, Heck-Ruder und einen Schwertstabilisator. Alle Metallteile wurden lackiert oder verchromt. Galvin und Picquerez wählten einen Hispano-Suiza-Flugmotor, um es mit ganzen 2.196 Kubikinches – 36 Litern – auszustatten und durch sechs Hispano-Doppel Vergaser zu beatmen. Der Motor wurde vom Bois-Colombes-Hersteller unter der technischen Aufsicht von Hispano’s brilliantem Chefingenieur Marc Birkigt speziell für den Motorboot-Wettbewerb entwickelt, mit anschließender Vorbereitung durch die Hispano-Techniker Guido Cattaneo und Gabriel Ragett, einem sehr erfolgreichen Motorboot-Rennfahrer mit weltweitem Ruf.
Chauvière entwarf und baute auch hölzerne Flugzeugpropeller und war an Blériots Entwicklung beteiligt. Ihre Konstruktion von „Aurora“ war robust – auf Ausdauer, genauso wie auf Geschwindigkeit ausgerichtet. Innerhalb von Kontinentaleuropa war sie einzigartig und erfolgreich. Mitte Sommer 1936 – von Picquerez selbst pilotiert – gewann „Aurora“ den Preis des Präsidenten der Republik bei der Semaine Nautique in Cannes mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 90,34 km / h auf der 12-km-Strecke und schlug Star-Rivale Vasseurs „Yzmona V“. Ingenieur Raget pilotierte normalerweise dieses wundervolle Art-Deco-Monster. Im Juli 1938 war die „Aurora“ die Einzige in ihrer Klasse, die an dem Rennen von Lyon-Marseille-Cannes teilnahm, das sowohl Binnenwasserstraßen als auch das offene Meer umfasste.

Sie wurde später an Commodore Gerard verkauft, der sie in die aktuelle Form umbauen ließ, um die Stabilität bei hohen Geschwindigkeiten zu verbessern, indem sie die Tricolour-Cockade an ihrem Schwanz anlegte und sie in Rafale V umbenannte – „Rafale“ bedeutete auf Französisch „Wind“. In den Händen von Gerard spielte „Rafale V“ besonders in Rennen und Geschwindigkeitsereignissen in Monte Carlo, Paris und auf Lac Leman in Genf.

Das Boot überlebte den Zweiten Weltkrieg versteckt in einem Lastkahn an der Seine und wurde 1965 von Robert, dem Marquis de Goulaine, erworben, der sie dann an den berühmten Oldtimer- und Flugzeugsammler / Händler Ed Jurist aus Nyack, New Jersey, USA, verkaufte. Sie wurde am 19. Mai 1969 an Bord der SS Eurymachos nach Amerika verschifft. Der Ed-Jurist-Mitarbeiter George Huguely Jr lagerte dann „Rafale V“ in einer beheizten Scheune auf seiner Fishing Creek Farm in Annapolis, Maryland, und verbrachte dort einige Zeit Ausstellung im Privatmuseum des Richters John C. North II. im November 1987, zum Verkauf angeboten von Ed Jurist. Sie wurde dann von dem gegenwärtigen britischen Verkäufer erworben – in dessen Hände „Rafale V“ tadellos wieder aufgebaut wurde, fast ihr ganzes ursprüngliches Gewebe konservierend. Der Motor ist in den letzten 10 Jahren gelaufen und hat seitdem die Ventilsitze nach Bedarf an einer Reihe von Zylindern ersetzt. Die Getriebeinnenräume sehen so aus wie alle Wellenlager. Der Rumpf ist in einem bemerkenswerten Zustand und zeugt davon, wie sie während ihres Lebens betreut und gelagert wurde.

„Rafale“ ist wie ein Geist aus einer Zeit, als Auto Union, Bugatti, Maserati und all die anderen großen europäischen Marken Rennboote fuhren, die von Chiron, Nuvolari und Stuck pilotiert wurden. Aber wie Ed Jurist in ’69 sagte, ist dieses Boot die Mutter von allen‘.