Maserati feiert den 60. Geburtstag des „Eldorado“

Manch ein Auto ist in die Geschichte wegen legendärer Gewinne, Innovationen, oder wegen des Fahrers, der es zum Ruhm führte, eingegangen. Andere Autos wurden Kult für die Geschichte, die sie erzählen.

Zu diesen gehört der Maserati „Eldorado“, der 1958 als erstes einsitziges Auto in Europa berühmt wurde, von einer Marke, die nicht mit der Welt des Motorsports verbunden war, nämlich Eldorado, ein Eiscremehersteller. Das erste Beispiel eines modernen Sponsorings, bei dem das Auto in den Farben der Partnerfirma lackiert. Dies war von entscheidender Bedeutung für die Zukunft des Motorsports, der von nun an seine Türen für neue Geldgeber öffnete.

Maserati wurde von Gino Zanetti, Besitzer der Eisdiele Eldorado, beauftragt, das Auto zu bauen. Der Einsitzer sollte an der „Trofeo dei due Mondi“ (Rennen der zwei Welten) in Monza teilnehmen. Der Automobile Club d’Italia hatte ein 500-Meilen-Rennen auf dem Circuit Indianapolis 500 organisiert, bei dem amerikanische und europäische Spitzenfahrer zum Rennen antraten.

Der Maserati 420/M/58, Fahrgestellnummer 4203, wurde mit einer cremefarbenen Lackierung statt mit italienischem Rennrot versehen. Der Name Eldorado prangte an den Seiten des Wagens in kräftigen schwarzen Buchstaben, mit zwei zusätzlichen kleineren Logos auf der Front und unter dem kleinen Deflektor, der als Windschutzscheibe diente. Das Logo mit dem Gesicht des lächelnden Cowboys war in der Mitte der Front und an den Seiten des Heckflügels positioniert.

Die Silhouette des „Eldorado“ trug auch den Namen des Fahrers, der im „Monzanapolis“ gefahren wurde: Stirling Moss, einer der größten Fahrer in der Geschichte des Motorsports und ehemaliger Maserati-Fahrer.

Im Jahr zuvor, 1957, hatte der in Modena ansässige Hersteller die Formel-1-Weltmeisterschaft mit Juan Manuel Fangio gewonnen, bevor er sich aus dem Rennsport zurückzog und Rennwagen nur im Auftrag für Privatkunden baute. Genau das, nach dem Zanetti suchte.

Innerhalb weniger Monate schuf der Ingenieur Giulio Alfieri den „Eldorado“. Der Motor, abgeleitet von der V8-Einheit, die in den 450S-Twin-Cam-Modellen montiert war, wurde auf 4.190 cm³ Hubraum reduziert und erzeugte 410 PS bei 8.000 U / min. Motor und Getriebe waren um neun Zentimeter nach links versetzt. Ziel war eine ausgewogenere Gewichtsverteilung unter Berücksichtigung der Fahrtrichtung gegen den Uhrzeigersinn an den hohen Steilkurven von Monza.

Das Getriebe hatte nur zwei Geschwindigkeiten, während die De Dion Hinterachse kein Differential hatte. Das Rohrchassis wurde vom sehr erfolgreichen 250F abgeleitet, obwohl es sich im Vergleich zu Letzteren überdimensioniert zeigte, auch aufgrund zahlreicher Verstärkungen, die eingeführt wurden, um dem Fahrzeug zu ermöglichen, der mechanischen Belastung zu widerstehen, die durch die Betonspur in Monza erzeugt wird.

Um das Gewicht zu reduzieren, wurden Halibrand Magnesiumräder zusammen mit Firestone 18 Zoll geflochtenen Profilreifen mit Heliumfüllung verwendet. Dadurch wog das Auto 758 kg. Die von Fantuzzi handgefertigte Aluminiumkarosserie zeichnete sich durch einen aerodynamische Seitenfügel hinter dem Cockpit und eine vordere Vergaserschaufel aus.

Am 29. Juni 1958, auf der Rennstrecke von Monza, wurde das Rennen in drei Läufen ausgetragen, um den endgültigen Punktestand zu bestimmen. Diese Strategie sollte europäische Autohersteller dazu verleiten, ihre eigenen Autos zu fahren, die ursprünglich nicht für einen derart langen Wettbewerb konzipiert waren.

Im ersten Durchgang wurde Moss Vierter, während er im zweiten Durchgang als Fünfter ins Ziel kam. In der Schlussrunde jedoch brach seine Lenkung und der Maserati knallte gegen die Leitplanke, was die Hoffnungen des Engländers, das Rennen auf dem dritten Gesamtrang zu beenden, zunichte machte.

Unter Berücksichtigung der drei Läufe und der Gesamtanzahl der absolvierten Runden belegte Moss dennoch den siebten Platz. Er überstand den Unfall unversehrt und der Eldorado erlitt nur unbedeutende Schäden.

Trotz des Erfolgs in Bezug auf Zuschauerzahlen und Unterhaltungswert, wurden die 500 Meilen von Monza nicht zu einer regelmäßigen Veranstaltung im Rennkalender. Basierend auf den Ergebnissen des Rennens, wurde der „Eldorado“ von der Karosseriewerkstatt Gentilini modifiziert, die den Heckfügel entfernte und die Motorhaube verkleinerte, woraufhin das Auto 1959 zu den Indianapolis 500 kam.

Dieses Mal war es Rot, die Farbe, die Italien in Wettkämpfen trägt, aber immer noch mit dem Namen des Eldorado-Sponsors in weißen Schriftzügen an den Seiten, sowie dem Cowboy-Logo in einem weißen vorne und hinten. Die Unerfahrenheit des Gentleman-Drivers, Ralph Liguori, war schuld, dass sich das Auto nicht qualifizieren konnte. Mit einem professionellen Fahrer hinter dem Lenkrad wäre ein anderes Ergebnis erzielt worden. Aber das ist eine andere Geschichte.

Der Maserati „Eldorado“, perfekt in seiner ursprünglichen weißen Lackierung restauriert, ist Teil der Panini Collection, in Modena.

Main technical specifications:
Indy type single-seater
Engine: 90° V8.
Displacement: 4,190 cc
Power: 410 hp at 8,000 rpm
Transmission: 2-speed manual
Chassis: tubular structure, aluminium bodywork
Weight: 758 kg
Top speed: over 350 km/h