1963 Aston Martin DP 215 Grand Touring Competition Prototype

Nach dem Gewinn der Sportwagen-WM 1959, dem 1. Platz in Le Mans, der RAC Tourist Trophy und dem Nürburgring, zog David Brown Aston Martin aus dem Autosport zurück. Die Rennabteilung schloss Ende 1960 ihre Pforten.

Es dauerte jedoch nicht lange, bis die Aston Martin-Händler auf dem Kontinent um eine Rückkehr zum Rennsport baten. Ihr Gedanken war, zu Recht, dass Rennen helfen, Autos zu verkaufen. Und so genehmigte David Brown das, was die vier späteren „Project Cars“ werden sollten – Sportrennwagen, alle basierend auf dem DB4GT-Chassis.

Designprojekt 215
Das Aston Martin Design Project, bekannt als DP215, war ein absolut einzigartiger Rennwagen. Es sollte der Letzte sein, der von der Fabrik gebaut wurde, und die ultimative Weiterentwicklung der Aston Martin GT-Rennwagen. Es wurde von John Wyer geordert, von Ted Cutting entworfen, hatte einen Motor von Tadek Marek und wurde von Phil Hill gefahren – diese großen Namen sind mit DP215 verbunden.

Phil Hill und Lucien Bianchi fuhren DP215 1963 in den 24 Stunden von Le Mans. Er fuhr 198,6 mph an der Mulsanne Straight und hatte noch nicht einmal die Höchstgeschwindigkeit erreicht! In der Praxis sprengte das Auto als Erster offiziell die 300 km/h Grenze. Seine Rundenzeit war vergleichbar mit den Heckmotor-Prototypen von Ferrari. Er war in einer Runde sechs Sekunden schneller als der Ferrari 330 LMB und 12 Sekunden schneller als die Ferrari 250 GTOs in der GT-Klasse. DP215 schien ein sicherer Sieger zu sein. Leider scheiterte das CG537-Getriebe vom Typ DBR1 am zu hohen Drehmoment des Vierlitermotors und DP215 schied nach zwei Stunden aus.

Repariert, im nächsten Monat in Reims gestartet und von Jo Schlesser gefahren, hatte DP215 wieder einen Sieg im Visier. Das reparierte Getriebe war aber schuld, dass Schlesser einen Gang verfehlte und den Motor überdrehte – DP215 musste das Rennen abbrechen. Mit zwei DNFs konnten die Ingenieure das ursprünglich für das Auto vorgesehene Getriebe montieren: den S532. Obwohl er bei der Brands Hatch Guards Trophy 1963 gemeldet wurde, verhinderten die Steuerbestimmungen, dass David Brown das Auto fuhr. Mit dem Rücktritt von John Wyer verlor die Rennabteilung ihren Dreh- und Angelpunkt. Im November 1963 berichtete die britische Presse, das Aston Martin Racing Department sei offiziell geschlossen.

Nachdem Aston Martin seine Rennabteilung geschlossen hatte, wurden die Teamautos verkauft, der DP215 aber blieb – in Hoffnung auf eine eventuelle Rückkehr in den Rennsport 1965. Diese Hoffnung wurde jedoch zerstört, als DP215 während eines Nachttests auf der Autobahn M1 einen Unfall hatte.

Restaurierung von DP215
1974 von Aston Martin an Malcolm Calvert verkauft, hatte DP215 zu diesem Zeitpunkt einige seiner Originalteile verloren. Calvert war nicht am Rennsport interessiert und baute in den DP 215 einen DB6-Motor und ZF-Getriebe ein. Mehrere Jahre lang benutzte er das Auto auf der Straße, bevor er es im April 1978 verkaufte.

Unter Nigel Dawes, einem bekannten Sammler von Aston Martin, , wurden die Restaurierungsarbeiten fortgesetzt. Entschlossen, alle Aspekte der DP215 so originell wie möglich zu gestalten, arbeitete Dawes mit Ted Cutting, dem ursprünglichen Designer, zusammen. Mit Ted als Berater an Bord suchte Dawes mehrere Jahre lang nach dem Originalmotor. Anstelle des Originals und mit Teds Unterstützung gelang es Dawes, den Indianapolis Cooper-Aston 4,2-Liter-Motor zu erhalten. Ein echter Erfolg, Nigel Dawes Restaurierung stelle den alten Glanz von DP215 wieder her, mit Ausnahme des ursprünglichen Motors und dem S532-Typ-Getriebe.

Nachdem er seine Spuren am DP215 hinterlassen hatte, verkaufte Nigel Dawes ihn 1996 an den Rennfahrer Anthony J. Smith. Jetzt, in einem Zustand, in dem er auf der Straße sicher gefahren werden konnte, genoss Smith den DP215 bei einer Vielzahl von Veranstaltungen, darunter Goodwood Festival of Speed und TT Revival.

Im Jahr 2002 kontaktierten der jetzige Besitzer und sein Sohn Ted Cutting erneut und baten ihn um Hilfe, um ein brandneues korrektes S532-Getriebe unter Verwendung von Teds ursprünglichen Plänen und der Box von DP212 als Standard wieder aufzubauen. Nur sechs dieser Getriebe wurden jemals hergestellt.

Atemberaubend schön, mit einem Motor, der bei 40 mph so komfortabel ist, wie bei 180 mph-plus, ist es nicht schwer zu sehen, wie unglaublich dieses Auto im Jahr 1963 gewesen wäre. Obwohl es das Ende einer Ära für Aston Martin verkörpert, steht DP215 für einen Neuanfang.

Der 1963 Aston Martin DP215 Grand Touring Cpmpetition Prototype wird von RM/Sotheby’s am Freitag, den 24. August 2018 in Monterrey zur Auktion angeboten
Geschätzter Preis: $ 18.000.000 – $ 22.000.000