Steve McQueens 1945 Willys Jeep MB

Zu Beginn des Jahres 1940 hatte das Kriegsministerium der Vereinigten Staaten festgestellt, dass es ein leichtes Geländefahrzeug mit Allradantrieb als Aufklärungsfahrzeug brauchte, und war darauf bedacht, einen rechtzeitig für den Eintritt der USA in dem II. Weltkrieg zu bekommen. Die U.S. Army holte Vorschläge von inländischen Autoherstellern ein, um Ersatz für ihre vorhandenen, alternden, schwach motorisierten Kraftfahrzeuge, hauptsächlich Motorräder mit Seitenwagen, und Ford T-Models, zu erhalten. Wissend um die Notwendigkeit, Standardspezifikationen zu erstellen, formulierte die Army ihre Bedürfnisse am 11. Juli 1940 und reichte sie bei 135 US-Automobilherstellern ein. Es ist eine historische Tatsache, dass letztlich nur zwei Hersteller erfolgreich waren, Willys Overland Motors mit ihrem MB (US Viertel-Tonnen-Armee-LKW) und später Ford mit seinem GPW (in der Produktion als GP bezeichnet).

Beeindruckend war, dass die Zeit zwischen Konzeption und Ausschreibungen bis Produktionsbeginn weniger als zweihundert Tage betrug; was für ein Fahrzeug, das sich im Lauf der Zeit bewährt hat und zu einer ungewöhnlichen Ikone der Automobilbranche geworden ist, erstaunlich ist. Die Fähigkeit, Dinge schnell und gut zu erledigen, war der ausschlaggebende Faktor, dass Amerika militärische Hardware in großer Zahl produzieren und Hunderte von Schiffen bauen zu können um damit den Ausgang des II. Weltkriegs zu beeinflussen. Im Laufe des Krieges produzierte Willys Overland mehr als 300.000 Jeeps und die Ford Motor Co. wurde eingezogen, um die Produktion anzukurbeln und trug mehr als 250.000 Einheiten bei.

Steve McQueen wurde in den 1960er und 1970er Jahren als „The King of Cool“ bezeichnet. In den Jahren 1960 und 1970 spielte er in einer Reihe legendärer Filme, darunter „The Great Escape“, „Bullitt“, „The Thomas Crown Affair“ und „Le Mans“. Bekannt für seine Liebe zu allen Dingen die Autos betrafen, einschließlich seiner Sammlung: Dieser Willys Jeep, der am 7. Juli 1945 ausgeliefert wurde (wie auf dem Typenschild angegeben), war früher ein Teil von Steve McQueens großer Automobilsammlung. Der Jeep wurde als Lot 532 bei der „Steve McQueen Estate Auction“ am 24. – 25. November 1984 im Imperial Palace in Las Vegas, Nevada, an den glücklichen Bieter, Herrn J. McClughan aus New Braunfels, Texas, für 6.000 Dollar verkauft zehnmal so teuer wie ein WW2 Jeep.

Es wird mit Verkaufsbeleg, unterzeichnet von Kenneth Ziffern, Co-Treuhänder des McQueen Children’s Trust, dem Echtheitszertifikat aus dem Steve McQueen Estate Sale in Las Vegas, dem originalen Auktionskatalog vom Estate Sale und dem Original-Werbeflyer verkauft. Der jetzige Besitzer erwarb das Auto McClughans Nachlass, nach der US-Army und Steve McQueen der dritte Eigentümer. Die originalen blauen kalifornischen Nummernschilder sind ebenfalls im Verkauf enthalten und sind für den Straßengebrauch bis zum 31. Oktober 1980 datiert, was darauf hindeutet, dass der Jeep fahrbereit war, bis Steve McQueen nur eine Woche später verstarb.

Seit der Einfuhr nach Großbritannien wurde dieser wichtige Willys Jeep genau wie im McQueen-Besitz von Markenspezialisten und führenden Jeep-Experten, Jeeparts-UK Ltd., renoviert und ist fahrbereit. Dieses fabelhafte Auto hat eine hervorragende Herkunft und ist eine einzigartige Gelegenheit, einen bedeutenden Willys Jeep zu erwerben, der einst dem coolsten Mann Hollywoods gehörte und von ihm gefahren wurde.

Das Auto wird von Silverstone Auctions während des NEC Classic Motorshow Sale 2018 präsentiert. Der Schätzpreis beträgt 80.000 bis 100.000 Pfund.