South Africa Historic Grand Prix

Der Journalist Brud Bishop hatte 1934 die Idee, auf den traumhaften Küstenstraßen bei East London an der südlichen Küste Südafrikas, einen Grand Prix zu veranstalten. Die Teilnehmer sollten sechs Runden mit ihren Rennfahrzeugen absolvieren. Zwei reiche Brüder, Whitney und Michael Straight, aus den USA hörten von diesem Vorhaben und waren so begeistert, dass sie zusammen mit ihrem Freund Dick Seaman mit einem eigenen Flugzeug von London aus ihre Rennwagen nach Süd Afrika brachten.

40.000 Zuschauer kamen 1935 in den kleinen Küstenort East London, um den allerersten Grand Prix zu sehen. Der Grand Prix war ein Riesenrrfolg. Zwar setzte das Rennen für ein Jahr aus, wurde aber 1936 erneut veranstaltet. Dieses Mal kämmen sogar Hersteller wie Auto Union und brachten ihre Teams an den Start. Es etablierten sich noch weitere Grand Prix Strecken in Süd Afrika. Eine Strecke bei Kapstadt und die zweite rund um Johannesburg. Der zweite Weltkrieg brachte allerdings die Rennaktivitäten zum Stillstand. Ab den 60er Jahren bis 1994 fanden jährlich Formel 1 Rennen auch in Süd Afrika statt.

An diese Historie knüpft der zehntägige South Africa Historic Grand Prix an, der Anfang Dezember 2018 stattfand. Im Teilnehmerfeld befanden sich 24 Fahrzeuge, die auf eine Historie des ursprünglichen Grand Prix in East London zurückblicken können. Insgesamt nahmen 150 Fahrzeuge an der rund 1000 Kilometer langen Fahrt von East London nach Val de Vie bei Kapstadt teil. Gefahren wurde auf den Traumstraßen entlang der südlichen Küste. Zwischendurch wurden Abstecher auf die Rennstrecke, wie zum Beispiel der Prince George Rennstrecke unternommen.

Die Fahrer waren begeistert von den atemberaubenden Landschaften, die Zuschauer begeistert von den sehr seltenen Monoposti und Rennwagen aus der Vorkriegsära. Selten sieht man an einer einsamen Tankstelle mitten in der Einöde Südafrikas einen Grand Prix Scuderia Ferrari Alfa Romeo P3 an der Zapfsäule.

Der Höhepunkt der Rallye war der Einlauf der Boliden in der Parkanlage des Val de Vie Lifestyle Estates. Hier fand am letzten Tag die Grand-Prix-Gartenparty statt. Sicherlich kann man diesen Event unter den prestigeträchtigsten Events der Welt einordnen, denn die ausgestellten Fahrzeuge waren sicherlich entsprechend einzuordnen. Jedes Der Grand-Prix Fahrzeuge hat eine echte Renngeschichte. Auf dem Feld waren ERA Rennwagen, eine Maserati 8CM, Bugatti, Aston Martins und MGs zu sehen. Die Besucher konnten die Fahrzeuge hautnah besichtigen. Jedes der Fahrzeuge wurde einzeln vorgestellt und in Fahrt präsentiert.

Die Idee des Veranstalters ist es, auch andere Äras der Motorsportgeschichte in Süd Afrika als Revival aufleben zu lassen. Dies könnte zukünftig einige vielversprechende Eventmöglichkeiten bieten.