Maserati 8CTF in Indianapolis: 80 Jahre Erfolgsgeschichte

Maserati feiert den 80. Jahrestag des fantastischen Sieges des Maserati 8CTF bei den Indianapolis 500. Am Sonntag, den 30. Mai 1939, überquerte der Maserati 8CTF, gefahren vom 27-jährigen Warren Wilbur Shaw, nach 4 Stunden und 20 Minuten die Ziellinie. Seine Durchschnittsgeschwindigkeit: 115 Meilen (185 km) pro Stunde. Der in Indiana geborene Wilbur Shaw ist auch heute noch einer der fünf erfolgreichsten Fahrer in der Geschichte von Indianapolis.

Der Verkauf der Firmenanteile an die Orsi-Gruppe im Mai 1937 ermöglichte es den Brüdern Maserati, sich auf die Entwicklung neuer Rennwagen zu konzentrieren. Zu dieser Zeit hatte die internationale Rennbehörde beschlossen, die technischen Regeln für Grand-Prix-Fahrzeuge zu ändern: Ab 1938 sollten strengere Beschränkungen eingeführt werden. Der Hubraum musste aufgrund des Gewichts des Fahrzeugs begrenzt werden, als auf maximal 3.000 ccm für supercharges Motoren. Ernesto Maserati entwickelte ein neues Auto namens 8CTF aufgrund dieser neuen Regeln.

Das Chassis hatte mit zwei Stahlprofilstangenschienen und Querträgern die Standardkonstruktion für Einsitzer dieser Zeit. Doch das Auto hatte auch einen geraden 8-Zylinder-Motor in zwei Gruppen von 4, gegossen in einem Monoblock mit dem Zylinderkopf. Daher der Name “8CTF” oder 8-Zylinder “Testa Fissa” – fester Kopf.

Der Hubraum betrug 2.991,4 ccm bei einem Verdichtungsverhältnis von 6,5: 1, und der Motor war mit zwei Vergasern und zwei Volumenkompressoren bepackt. Das Steuerungssystem mit zwei Ventilen pro Zylinder in einer 90 ° V-Anordnung wurde von zwei obenliegenden Nockenwellen angetrieben.

Der Maserati 8CTF kam 1938 nach Indianapolis, nachdem er an einer Reihe von Rennen teilgenommen hatte, die sein großes Potenzial zeigten: Graf Carlo Felice Trossi hatte mehrere Runden den GP von Tripolis angeführt und im Coppa Ciano die Pole Position erobert. Der legendäre Luigi „Gigi“ Villoresi hatte die schnellste Runde der Coppa Acerbo gefahren. Diese Ergebnisse hatten eine Reihe von Kunden angelockt, die das Auto bestellt hatten. So verkaufte Maserati einen 8CTF an das in Chicago ansässige US-Team Boyle Racing Headquarters, das dem Iren Michael Joseph „Mike“ Boyle gehörte. Boyle, der sich schon in jungen Jahren für den Motorsport begeisterte, hatte sich zum Ziel gesetzt, mit einem von ihm finanzierten Team das berühmteste Rennen Amerikas, die Indianapolis 500, zu gewinnen. Vor dem Kauf des Maserati 8CTF hatte Boyle mit anderen Autos an mehreren Ausgaben des Rennens teilgenommen, allerdings mit wenig Erfolg.

Anfang 1939 kam Boyles Teammanager Harry W. “Cotton” Henning nach Bologna, um einen 8CTF von Maserati zu kaufen. Nach der Auslieferung nach Amerika wurde das Auto mit größeren Rädern und Firestone-Reifen für das Rennen vorbereitet und in der Amaranth-Lackierung des Hauptsitzes von Boyle Racing lackiert. Es wurde als “Boyle Special” in die Hände von Warren Wilbur Shaw eingetragen, der das Rennen am 30. Mai 1939 mit der drittschnellsten Qualifikationszeit mit fast 129 Meilen pro Stunde (oder 207,7 km/h) nach 51 Runden als Sieger nach Hause brachte. Ein historischer Sieg für Maserati, da seit 1919 kein europäisches Auto mehr in Indiana gewonnen hatte.

Der Triumph von 1939 brachte Maserati große internationale Anerkennung. Bei der nächsten Indianapolis 500 wurden neben dem von Shaw drei weitere Fahrzeuge zugelassen. Wilbur Shaw gewann 1940 erneut und bestätigte damit die Überlegenheit des 8CTF in Bezug auf Geschwindigkeit, Zuverlässigkeit auf langen Strecken und hervorragende Straßenlage. Diese Siege auf der historischen US-Strecke verliehen Maserati ein einzigartiges Prestige.

Die beeindruckende Karriere des 8CTF endete 1950, nachdem sich Bill Vulcanich in diesem Jahr nicht für die Indianapolis 500 qualifizieren konnte.

Der legendäre Maserati 8CTF wurde 2014 von der US-amerikanischen HVA (Historical Vehicle Association) als erstes nicht-amerikanisches Serienauto in die Annalen der US Library of Congress aufgenommen.

Eines der drei gebauten Autos mit der Fahrgestellnummer 3032, mit denen Wilbur Shaw 1939 und 1940 bei der Indianapolis 500 triumphierte, wurde mit der Lackierung der glorreichen Tage restauriert und ist derzeit im Indianapolis Speedway Museum ausgestellt.

Technische Merkmale des Tipo 8CTF:
Motor: senkrecht gerade acht
Verdrängung: 2.991 cm³
Leistung: 350 PS; 365 PS von 1939
Getriebe: Mechanisch vier Gänge + Rückwärtsgang
Fahrgestell: genietete Profilschienen und Querträger aus C-Profil
Gewicht: 780 kg
Höchstgeschwindigkeit: 290 km / h

Der legendre Maserati 8CTF wurde 2014 von der US-amerikanischen HVA (Historical Vehicle Association) als erstes nicht-amerikanisches Serienauto in die Annalen der US Library of Congress aufgenommen. Die Dokumentation wurde gem den „Standards for Heritage Documentation“ des Innenministeriums in das NHVR (National Historic Vehicle Register) und das HAER (Historic American Engineering Record) aufgenommen.

Eines der drei gebauten Autos mit der Fahrgestellnummer 3032, in dem Wilbur Shaw 1939 und 1940 im Indianapolis 500 triumphierte, wurde mit der Lackierung der glorreichen Tage neu konfiguriert und ist derzeit im Indianapolis Speedway Museum ausgestellt.

Wichtige technische Merkmale des Tipo 8CTF:

Engine: vertical straight eight

Displacement: 2.991 cm

Power: 350 hp; 365 hp from 1939

Transmission: Mechanical four speeds + reverse

Chassis: riveted C-section pressed steel section rails and cross-members

Weight: 780 kg

Top speed: 290 km/h